My Pattern Journey

I guess I should start where it all began.

But first, as Mick Jagger would say, please allow me to introduce myself. My name is Judith and I currently am a freelance graphic designer in Lyon, France. I am French but I wanted to write this blog in english, so that it would be accessible to a larger audience. Maybe someday I will make it bilingual, we will see. In the meantime, I hope I will be able to write in a good English language!

Je devrais commencer là où tout a débuté.

Mais avant tout, comme dirait Mick Jagger, laissez moi me présenter. Je m’appelle Judith et je suis graphiste en freelance à Lyon. Je suis française mais j’ai voulu écrire ce blog en anglais [et dans les deux langues depuis le 20/01/2017] pour qu’il soit accessible à un public plus large.

I have been freelancing for three years now. I have a (french) blog where I talk about it among other things. I make websites, brochures, flyers and stuff, but I recently realized that it had become… well, I don’t know how to put it, but it has become a little bit boring. My clients are adorable and I can make a living out of my work but I just don’t love doing websites and brochures anymore. So I am working on doing something else…

Je suis freelance depuis trois ans maintenant. J’ai un blog (en français) dans lequel je parle de cela, entre autres. Je fais des sites internet, des brochures, des flyers et autres, mais j’ai réalisé récemment que c’était devenu… bon, je ne sais pas trop comment dire, mais c’était devenu un petit peu ennuyant. Mes clients sont adorables et je vis de mon travail, mais c’est juste que je n’aime plus vraiment créer des sites internets et des brochures. Donc je travaille à faire autre chose…

Designing Patterns by Lotta Külhorn
The amazing book Designing Patterns by Lotta Kühlhorn

I. The book

One day, I think it was in 2015, I was reading the amazing blog of a great French graphic designer named Marie Guillaumet. In one of here blog posts, she reviewed the book by Lotta Kühlhorn, Designing Patterns (you can read the article here – in French). I found it so beautiful and interesting that I decided to buy it, and it took my two hours to read it from start to finish – I was fascinated and already passionate, but I think I didn’t know it yet. Learning about the process of other designers is one of the things I prefer in the world, and this book is amazing for that.

Anyway, when I read this book a whole new world opened up to me. I already heard about surface pattern design because I have an aunt who does this for a French fashion brand, but I never realized how AWESOME it was.

I. Le livre

Un jour, je crois que c’était en 2015, je lisais le super blog d’une graphiste / webdesigner française qui s’appelle Marie Guillaumet. Dans un de ses articles, elle parlait du livre de Lotta Kühlhorn, Designing Patterns. J’ai trouvé le livre si beau si intéressant que j’ai décidé de l’acheter, et cela m’a pris deux heures pour le lire intégralement – j’étais fascinée et déjà passionnée, mais je crois que je ne le savais pas encore. Connaître le processus de créations des autres designers est une des choses que je préfère au monde, et ce livre est génial pour cela.

En tout cas, quand j’ai lu ce livre, un tout nouveau monde s’est ouvert à moi. J’avais déjà entendu parler du design textile car j’ai une tante dont c’est le métier, mais je n’avais jamais réalisé à quel point c’était GÉNIAL.

 

II. The first patterns

Lotta Kühlhorn gives in her book a process to make a seamless pattern. So I gave it a go, and I liked it. But I must confess I did it really quickly, I did not really thought about it and even if I liked the result, I must say it was far from being perfect.
Life just kept on going, I had more and more graphic design projects for several clients, and I put surface pattern design aside to devote myself to my freelance activity.

II. Les premiers motifs

Lotta Kühlhorn donne, dans son livre, les étapes pour créer un motif répétitif. Donc j’ai essayé, et j’ai adoré. Mais je l’ai fait très (trop) vite, je n’y ai pas vraiment réfléchis et, même si j’aimais le résultat, je dois dire qu’il était loin d’être parfait.
Et la vie a continué, j’ai eu de plus en plus de projet de design graphique pour différents clients, et j’ai mis la création de motifs de côté pour me consacrer pleinement à mon activité de freelance.

 

III. The Skillshare class

Last summer I left my home town, Paris, to move to another city of France, Lyon. Meanwhile, I think my clients were on holiday, at any rate I had some free time just after our move. So I thought, why not take advantage of this spare time to learn something new? I really am into typography and lettering, and I had heard about Jessica Hische’s Skillshare class about lettering, so I decided to give it a go. But once on the website, my eyes were attracted by another class, “Introduction to designing patterns in Illustrator”, by Elizabeth Olwen. I watched the trailer video of this class and I thought that I would rather do that because it was (almost) totally new to me (when lettering and typography really were not)! When I completed the class, I took the second course by Elizabeth Olwen, “A creative look at a full pattern collection”, and then the third, “Pattern design: bring your artwork to life on products”.

III. Le cours sur Skillshare

L’été dernier j’ai quitté ma ville natale (Paris), pour déménager dans une autre ville française, Lyon. Pendant ce temps, je pense que mes clients étaient en vacance, en tout cas j’ai eu du temps libre juste après le déménagement. Alors je me suis dit, pourquoi pas ne pas en profiter pour apprendre de nouvelles choses ? J’adore la typographie et le lettering, et j’avais entendu parler du cours Skillshare de Jessica Hische sur le lettering justement, donc j’ai décidé de tester. Mais une fois sur le site, mes yeux ont été attirés par un autre cours, “Introduction to designing patterns in Illustrator”, d’Elizabeth Olwen. J’ai regardé le trailer du cours et je me suis dis que j’avais plutôt intérêt à me diriger vers celui-ci car c’était (presque) complètement nouveau pour moi (alors que le lettering et la typographie ne l’étaient pas vraiment) ! Quand j’ai eu fini ce cours, j’ai suivi le second d’Elizabeth Olwen, “A creative look at a full pattern collection”, puis le troisième, “Pattern design: bring your artwork to life on products”.

Patterns Autumn Collection Skillshare
Some of the patterns I created thanks to Elizabeth Olwen’s classes.

Looking back, I think these Skillshare classes were the push that I needed to enter in a new creative approach. I loved it so much, I was so motivated and I quickly thought “I want to do that for a living”, but I was scared too, because it was so new and I had zero experience in that field, but it felt so good to be able to create something new, and I had the feeling I was good but I didn’t know for sure…! In one word, it was exciting.

En regardant en arrière, je pense que ces cours sur Skillshare ont été le déclic dont j’avais besoin pour entamer une nouvelle approche créative. J’adorais tellement ça, j’étais hyper motivée et je me suis rapidement dit “Je veux faire ça”, mais j’avais peur aussi, car c’était complètement nouveau et je n’avais aucune expérience dans le domaine, mais c’était si agréable de pouvoir créer quelque chose de nouveau, et j’avais l’impression d’être plutôt douée mais sans en être sûre…! Bref, en un mot, c’était excitant.

 

IV. The decision

At the end of last year, I was thinking about my perspectives as a freelance graphic designer. I realized that, even if I am deeply in love with graphic design, layouts and web design, it had become a little bit boring, from my point of view. Making patterns or, more extensively, create things from scratch, totally free from any client’s brief, seemed to be a lot funnier (even though I know a client’s brief is never really far, even in the surface pattern world). I jumped to the conclusion that I needed to 1/ keep working as a freelance graphic designer, to pay the rent and to eat; 2/ create patterns whenever I had the time, in order to set a good look book to show to future potential clients (maybe in 2018, maybe before, or maybe later, we will see).

IV. La décision

À la fin de l’année dernière (2016), j’ai réfléchis à mon avenir en tant que graphiste freelance. J’ai compris que, même si je suis amoureuse de graphisme, de mise en page et de design web, c’était devenu un peu ennuyeux, de mon point de vue. Créer des motifs ou, plus largement, créer des choses à partir de “rien”, sans aucun brief client, avait l’air beaucoup plus rigolo (même si je sais qu’un brief client n’est jamais très loin, même dans le monde de la création de motifs). J’en suis arrivée à la conclusion qu’il fallait que 1/ je continue de travailler comme graphiste freelance, pour payer le loyer et pour manger ; 2/ je crée des motifs dès que j’en avais le temps, dans le but de monter un bon look-book à montrer à de futurs clients potentiels (peut-être en 2018, peut-être avant, peut-être après, on verra).

Painting patterns with ink
My last experiments, inspired by the work of Rebecca Atwood.

This blog and my Instagram account (@mypatternjourney) are there to share my learning, my inspirations, my work and my thoughts as a soon-to-be surface pattern designer. I hope you will enjoy reading it and looking at it, as much as I enjoy writing it and creating patterns.

Ce blog et mon compte Instagram (@mypatternjourney) sont là pour partager mon apprentissage, mes inspirations, mon travail et mes réflexions en tant que future designer textile. J’espère que vous aimerez les lire et les regarder autant que j’ai pris plaisir à les écrire et à créer des motifs.
À bientôt !

See you soon !

2 Comments

  1. kReEsTaL 3 February 2017

    Ahlala, ce livre de Lotta Kühlhorn, quelle beauté en effet ! Je l’avais trouvé à la librairie de la Tour LU à Nantes, et dès que j’ai commencé à le feuilleter, j’ai eu un coup de foudre immédiat !

    La création de motifs est un domaine auquel je ne me suis pas encore frottée, pour une raison un peu idiote je dois dire : la peur ! Peur de ne pas savoir faire, peur de faire ce qui a déjà été fait, peur de ne pas y arriver du premier coup (alors que c’est précisément ça qui est rigolo…), bref toutes les excuses habituelles fournies par mon critique intérieur !

    Je trouve ça vraiment génial que tu te sois lancée dans cette nouvelle discipline. Comme je te comprends quand tu évoques la légère lassitude qui commence à se faire sentir après plusieurs années à faire peu ou prou la même chose, professionnellement…

    Je pense qu’avoir un projet créatif en parallèle est très sain (et puis qui sait, un jour ça deviendra peut-être une façon de gagner ta vie aussi ? Bien que ça ne soit pas du tout obligatoire – je continue à réfléchir sur le rapport entre passion et travail…).

    Longue vie à ce blog et à ta créativité ! Hâte de lire tes prochains articles ! 🙂

    Reply
    • Judith Gillet 8 February 2017

      Hello Marie !
      Comme ça me fait plaisir de te lire par ici 🙂 (Pour une raison ou une autre, WordPress ne m’a pas prévenue de tes commentaires, d’où ma réponse tardive… pardon !)

      Je pense que je ne te remercierai jamais assez de m’avoir fait connaître ce livre, ça a été une vraie révélation pour moi aussi (un peu à retardement je dois dire, mais une révélation quand même) !

      Ah, la peur, celle qui nous empêche de nous lancer puis d’avancer… J’y fais souvent face également (comme tout créatif j’imagine), surtout quand il s’agit l’exposition de soi. Ce blog, entre autre, est un énorme challenge par exemple, pour moi qui suis extrêmement réservée et qui ai besoin d’énormément de courage pour montrer mon travail personnel (peur du jugement, peur de rater comme tu le disais, mais aussi peur de me lasser, etc.).
      J’ai essayé de ne pas me laisser le temps d’avoir peur pour me lancer dans la création de motifs, d’y aller à corps perdu avec pour seule directive de m’amuser… Et j’ai l’impression que pour l’instant ça fonctionne et que ça me booste énormément ! 🙂

      Tout comme toi, je pense qu’il est nécessaire et très sain d’avoir un (ou des) projet(s) purement créatif(s) (je l’ai réalisé tout récemment en fait). J’irai même jusqu’à dire que c’est ce projet créatif qui me redonne confiance en mes capacités, et même en mon avenir professionnel, comme personnel (la création est aussi un refuge qui sera toujours disponible à n’importe quelle période de la vie… je ne sais pas si je suis claire, mais je trouve cette pensée très rassurante) !

      Mon but ultime serait de ne plus différencier la passion du travail justement, mais je pense que c’est un peu utopique et qu’il y a un juste milieu à trouver, pour ne jamais se lasser de son travail (et qui sait, peut-être que la création de motifs me permettra de toucher du doigt ce but ? Je l’espère !).

      Merci beaucoup pour tes encouragements en tout cas, hâte d’avoir tes avis sur mes prochains articles 😀

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