Struggling with colors

Colors have always been a hard subject for me, for many reasons: I don’t really know how to use them in my work, I can’t buy a colorful piece of clothing (my wardrobe is only black, grey and white, oh and the blue from my pairs of jeans, and without any patterns), I often see them as kitsch when it comes to furniture or home decor… All those things put together suggesting that surface pattern design is not really made for me, working with colors being a huge part of it.

Les couleurs ont toujours été un sujet difficile pour moi, pour plusieurs raisons : je ne sais pas vraiment comment les utiliser dans mon travail, je ne peux pas acheter de vêtement coloré (ma garde-robe est exclusivement composée de noir, gris et blanc, oh et du bleu de mes jeans, le tout sans aucun motif), je les vois souvent comme kitsch quand il s’agit de meubles ou de décoration intérieure… Toutes ces choses, qui, mises bout à bout, suggèrent que le design de motifs (textile ou autre) n’est pas vraiment fait pour moi, car travailler avec les couleurs fait partie intégrante de la discipline.

But I thought this through before starting my journey in becoming a surface pattern designer: I realized that the problem aren’t the colors themselves nor my personal tastes, colors are in fact awesome and can be incredibly beautiful, but it is often the way they are used that is a problem to me. For instance, I love this wrapping paper:

Mais j’y ai bien pensé avant de commencer mon “voyage” pour devenir designer de motifs : j’ai réalisé que le problème ne sont pas les couleurs elles-mêmes ni mes goûts personnels, les couleurs sont géniales et peuvent être incroyablement belles, mais c’est souvent la façon dont elles sont utilisées qui me pose problème. Par exemple, j’adore ce papier cadeau :

Colorful wrapping paper
© “Mitosis” design for wrapping paper by Moglea (old collection) – http://moglea.com/

Even though it is very colorful, I think the use of colors here is awesome. The color palette is very rich, logical and each color completes the others. Not to mention the fact that they are beautifully enhanced by the dark background…

Même si il est très coloré, je trouve que l’usage des couleurs ici est génial. La palette est très fournie, logique et chaque couleur complète les autres. Sans parler du fait qu’elles sont très joliment réhaussées par le fond très sombre…

But when I look at the clothes from a certain Spanish brand I will not mention, I immediately hate colors (and that is just an example among dozens of colorful products I simply hate because of their colors).

Mais quand je regarde les vêtements d’une certaine marque espagnole que je ne citerai pas, je déteste les couleurs (et ce n’est qu’un exemple parmi les dizaines de produits que je trouve affreux à cause de leurs couleurs).

Anyway, fortunately, it is not because I often don’t like the way colors are used that I can’t work with them myself. On the contrary, I think there is a huge purpose to reach here, which would be to make people like me enjoy colors more, by using shapes, surface pattern design and simple but good colors associations. I of course don’t have the cockiness to pretend that I will change people’s tastes… I just want to explore new opportunities with the use of colors, me being my own test subject.

Bref, heureusement, ce n’est pas parce que souvent je n’aime pas la façon dont les couleurs sont utilisées que je ne peux pas travailler avec. Au contraire, je pense qu’il y a un but à atteindre ici, qui serait de faire en sorte que les gens comme moi profitent plus des couleurs, en utilisant les formes, les motifs et les bonnes associations de couleurs. Bien sûr, je n’ai pas l’impudence de prétendre que je changerai les goûts des gens… Je veux simplement explorer de nouvelles opportunités dans l’utilisation des couleurs, en étant mon propre cobaye.

Also, I have no doubt that the Art and Business of Surface Pattern Design class will help me figuring out how to use colors in a way that I really like and that will be truly personal. It is starting next Monday, and I can’t wait!

Aussi, je ne doute pas que le cours The Art and Business of Surface Pattern Design m’aidera à comprendre comment utiliser les couleurs d’une façon qui me plait et qui sera vraiment personnelle. Ça commence lundi prochain, j’ai hâte !

Do you struggle with colors ?

Et vous, vous vous battez aussi avec les couleurs ?

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